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Les santons de Provence, trésors du patrimoine local.

En Provence, les santons font partie de nos traditions ! Dès le mois de décembre, familles et collectionneurs ressortent les cartons et embellissent les crèches, disposés proche du sapin de Noël. 

Chaque année, les passionnés n’ont de cesse d’agrandir leur collection afin de créer des scènes toujours plus impressionnantes et magiques. 

Les santons sont confectionnés selon un savoir-faire traditionnel, sculptés dans l’argile puis peints à la main. Vous connaissez sans doute les santons les plus recherchés sur les marchés de Noël : l’étable, le lavoir, le moulin, le puits ou encore l’olivier. Mais le plus emblématique des santons de Provence reste le loup ravi avec ses bras en l’air ! 

Aujourd’hui, les santonniers se sont adaptés à la demande grandissante et aux envies des collectionneurs, une chose est sûre : vous trouverez toujours votre bonheur !

Retrouvez toutes les informations concernant les santons de Provence et les santonniers du Var dans notre article de blog.

L’histoire des santons de Provence 

L’histoire des santons commence au 13ème siècle, quand Saint-François d’Assise créer la première crèche dans la grotte de Greccio en Italie. 

Dès le siècle suivant, les crèches se répandent en Provence. Une grande partie des santons est sculptée dans le bois, comme ceux que l’on retrouve au sein de la Basilique de Saint-Maximim, qui a conservé les santons les plus anciens. Vous pourrez les découvrir lors de votre prochain séjour dans le Var !

Puis, au 15ème siècle, la tradition de la crèche se propage petit à petit dans les églises. D’autres personnages viennent se joindre à la Sainte Famille : les bergers, l’âne, le bœuf ou encore les Rois Mages. Ils représentent le peuple et incarnent les métiers très répandus de l’époque.

C’est au 19ème siècle, au moment de la Révolution Française, que les crèches arrivent pour la première fois dans les demeures. Ne pouvant accéder aux églises et faire la messe de minuit, les provençaux choisissent de fabriquer eux-mêmes ou d’acheter des “petits saints” (“santouns” en provençal), pour confectionner leur propre crèche. C’est ainsi qu’est né l’artisanat santonnier. Au fil du temps, les santons sont devenus une spécialité de la Provence ! 

Aujourd’hui, la crèche représente généralement un typique village provençal et sa campagne

Où trouver les plus beaux santons de Provence ?

Durant les fêtes de fin d’année, vous trouverez de nombreux fabricants et/ou vendeurs de santons dans le Var. 

Vous pourrez rencontrer de nombreux santonniers qui organisent des ateliers ou des expositions au sein de leur structure. Vous y découvrirez leur savoir-faire artisanal et vous en profiterez certainement pour agrandir votre collection ! 

Les marchés de Noël sont également des lieux incontournables pour dénicher vos santons. De nombreux santonniers possèdent des stands qui vous émerveilleront sans aucun doute grâce à la diversité de leurs santons. Vous aurez le choix entre modernité et tradition. Ce qui est sûr, c’est qu’il y en a pour tous les goûts ! 

Alors qu’allez-vous choisir ? Vers qui allez-vous vous tourner ? Pour vous faciliter la tâche, voici quelques santonniers du Var, marchés de Noël et foires aux santons, où vous trouverez sûrement votre bonheur !

 Les marchés de Noël et les foires aux santons

Chalets en bois, guirlandes lumineuses, sapins illuminés, churros, vin chaud… Découvrez l’ambiance magique qui règne en Provence à l’approche de Noël !

Chaque année, vous êtes nombreux à sillonner les allées des foires et des marchés à la recherche des plus beaux santons de Provence

Ainsi, pour faciliter vos recherches, nous avons listé pour vous les communes varoises où vous pourrez trouver de magnifiques santons et agrandir ainsi votre collection.

  • Le marché d’Hyères, 
  • Le marché de Toulon, 
  • Le marché de la Crau,
  • Le marché de La Valette,
  • Le marché et la Foire aux santons à La Garde,
  • La foire aux santons à Saint-Maximin.

Atelier de Claude Carbonel au Pradet

Rendez-vous au 215 chemin de la Bayette au Pradet, pour rencontrer Claude Carbonel, santonnier marseillais depuis 1966. Ses santons sont conçus et décorés à la main, en pièce unique. 

Plus d’informations sur son site web.

Les santons Lagrange à Toulon 

C’est au cœur de la ville de Toulon, que vous découvrirez ce petit atelier ouvert par Jean-Gabriel Lagrange et conservé par sa fille Bernadette. Dirigez-vous au 20 rue Antoine Bonnet… vous ne serez pas déçu du voyage !

Retrouvez plus d’informations sur leur site web.

Association la Farigouleto à La Garde

Dans les petites ruelles qui montent au rocher de La Garde, au 86 rue du Jeu de Paume, retrouvez l’association la Farigouleto. Vous y découvrirez des passionnés de la Provence et de magnifiques santons pour votre collection ! 

L’atelier Paul Garrel à Rocbaron

Rendez-vous au 5 impasse des Fifres à Rocbaron, dans une petite ruelle, pour y découvrir l’atelier Paul Garrel, artisan santonnier du Var. Ses santons de Provence sont réalisés en argile. 

Pour plus d’informations, voici le lien du site Paul Garrel.

Réservez votre séjour dans l’un de nos campings partenaires à Giens

Durant la saison hivernale, les marchés de Noël et foires aux santons sont des évènements à ne surtout pas manquer ! Profitez de votre séjour dans l’un de nos campings de la Presqu’Île de Giens pour découvrir les magnifiques traditions provençales. 

Rendez-vous au Camping Clair de Lune pour des vacances sur le thème « calme et sérénité”; au Camping International pour des vacances sur le thème « fun et sportif” et au Camping Île d’Or pour des vacances sur le thème « authentique et nature”.

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