Saint John Perse - Camping Clair de Lune - Tourisme dans le Var et la Provence

Au village de Giens

Giens, à 5 minutes à pied du camping, vous ravira par son atmosphère et ses vues sur les alentours. Vous y trouverez aussi tous les petits commerces, des restaurants, un bureau de poste et une agence bancaire... bref vous n'avez pas besoin de vous servir de votre voiture : tout est là !

Saint John Perse

Saint John PerseLe poète et diplomate Saint John Perse est enterré dans le petit cimetière de Giens, à 300m du camping.

Né en Guadeloupe en 1887, resté célèbre pour son œuvre littéraire, on oublie souvent sa carrière aux affaires étrangères...

Derrière ce mystérieux pseudonyme, se cache aussi Alexis Leger, l'un des diplomates les plus éminents de la Troisième République, personnage clé de la politique étrangère française de l'entre-deux-guerres.

Fils de colon, il passera son enfance aux Antilles et en gardera l'amour de la nature luxuriante. Il arrive en France en 1899 et poursuit ses études à Pau et à Bordeau et s'oriente vers une carrière diplomatique. Il sera secrétaire général aux affaires étrangères en 1933. Il est un grand voyageur, évite le milieux littéraires et se consacre à sa carrière.

Il abandonnera ses fonctions officielles en 1940, destitué du gouvernement de Vichy et déchu de la nationalité française. Il part aux Etats-Unis où il participe à la cause de la résistance. Il ne revient en France qu'en 1957. Il reçoit le prix Nobel de littérature en 1960.

Pour l'histoire de la littérature, le nom de Saint-John Perse reste associé à l'une des œuvres les plus accomplies de la poésie française du XXe siècle, encore trop peu connue du grand public.

Toute sa vie durant, l'homme aura cherché il est vrai à dissocier soigneusement l'écrivain de l'homme d'Etat, et aura su mener de front la lente édification d'une œuvre poétique exigeante et une carrière de haut fonctionnaire qui l'aura hissé aux hautes sphères de la République (sa longévité au poste de Secrétaire général du Ministère des Affaires Etrangères, de 1933 à 1940, l'atteste assez bien).

On a souvent usé à propos de Saint-John Perse, des images de la dichotomie, de la division : Janus, le "poète bifide", etc... C'est peut-être celle du "poète indivis" (celle-là même dont il s'est servi dans son Discours de réception du Prix Nobel) qui permet le plus fidèlement de rendre compte de l'unicité d'une vie mise sous le signe de la poésie.

Saint John Perse en dates :

1887 : Naissance à Pointe-à-Pitre d’Alexis Leger.

1887-1899 : Enfance aux Antilles ; études jusqu’à la classe de cinquième au lycée Carnot à Pointe-à-Pitre.

Mars 1899 : Départ pour la métropole de la famille d’Alexis Leger, avec la grand-mère paternelle Augusta, et installation à Pau. Etudes au lycée de Pau (qui aujourd’hui porte le nom de Saint-John Perse) jusqu’au baccalauréat. Rencontre avec Francis Jammes.

1904 : Etudes à la Faculté de droit de Bordeaux. Fréquente la Faculté de médecine, des sciences et des lettres.

1905 : Rencontre avec Paul Claudel que lui présente Jammes, à Orthez. Claudel et Jammes tentent vainement de le convertir.

1907 : Mort de son père.

1908 : Mort de sa grand-mère.

1910 : Termine sa licence en droit.

1911 : Publication d’Eloges. Rencontre avec Valery Larbaud. Prépare le concours des Affaires Etrangères.

1912 : Séjour en Angleterre au cours duquel il rencontre Joseph Conrad.

1914 : A. L. est reçu au concours des Affaires Etrangères.

1916 : Rencontre avec Paul Valéry.

1916-1921 : Secrétaire d’ambassade en Chine. Rédaction d’Anabase et d’Amitié du Prince, publiés à son retour.

1921 : Rencontre avec Aristide Briand avec lequel il sera très lié. Attaché à Paris au Quai d’Orsay.

1921-1940 : Interrompt ses activités littéraires et se consacre à la carrière diplomatique. Il est nommé Secrétaire Général du Ministre des Affaires Etrangères en 1933, poste qu’il occupera jusqu’en 1940.

1925 : Participe à la conférence de Locarno.

1927 : Il est à l’origine du pacte Briand-Kellog, traité de «renonciation à la guerre comme instrument de politique nationale».

1929 : Mort de sa grand-mère maternelle.

1932 : Mort d’Aristide Briand. Saint-John Perse noue une liaison avec Lilita Abreu, cubaine installée en France et très liée aux milieux littéraires.

1936 : Hitler proclame l’abolition du pacte de Locarno et remilitarise la rive gauche du Rhin. A. L. est hostile à Hitler et prône une intervention armée contre lui.

1938 : Accompagne son ministre à la conférence de Munich.

1940 : Chassé de son poste dans des conditions indignes par les partisans de l’armistice, il s’exile aux Etats- Unis. En octobre, il est déchu de la nationalité française, radié de la Légion d’Honneur et privé de ses biens. Il sera réintégré dans ses droits à la Libération.

1940-1957 : En exil aux Etats-Unis où il obtient en 1949 le statut de résident permanent. S’installe à Washington où il occupe jusqu’en 1946 un poste à la Bibliothèque du Congrès. Soutenu par la Fondation Bollingen, il se consacre à nouveau à la poésie (Exil, 1941-1944, Vents, 1946 puis Amers, 1957). Il noue ou développe des liens avec Roger Caillois, Jean Ballard, et Jean Paulhan. La liaison avec Lilita Abreu qui l’avait accompagné à Washington se termine en 1944. Durant toutes ces années, il fait régulièrement des croisières, y compris dans les Antilles anglaises, mais sans jamais retourner à la Guadeloupe.

1957 : Rentre en France. Désormais il partage l’année entre l’hiver aux Etats-Unis et l’été en France, aux Vigneaux, à la presqu’île de Giens, dans le domaine de la Polynésie où avait séjourné autrefois Valéry.

1958 : Epouse en Amérique Dorothy Milburn Russell. Il la rebaptise Diane.

1959 : Obtient à Paris le grand prix national des Lettres et en Belgique le grand prix international de poésie à la Biennale de Knocke le Zoute.

1960 : Voyage en Argentine. Peu de temps après la publication de Chronique, obtient le Prix Nobel.

1963 : Publication d’Oiseaux précédée par la publication en 1962 aux éditions Le Vent d’Arles de L’Ordre des Oiseaux, où les poèmes accompagnent des eaux-fortes de Braque.

1965 : Voyage en Italie. Prononce à Florence le Discours Pour Dante, pour le septième centenaire de la naissance du poète.

1969 : Chanté par Celle qui fut là.

1970-1975 : Ne quitte plus les Vigneaux où il meurt le 20 septembre 1975. Publication en 1971 de Chant pour un équinoxe, en 1973 de Nocturne, en 1974 de Sécheresse.

1972 : Edition de la Pléiade qu’il a lui-même organisée et contrôlée entièrement.

1976 : Inauguration de la Fondation Saint-John Perse à Aix-en-Provence. Peu avant sa mort, sur l’instigation de Pierre Guerre, avocat et homme de lettres marseillais, le poète a légué l’ensemble de ses collections à la Cité aixoise. La Fondation Saint-John Perse a pour mission fondamentale de conserver et de faire connaître ce prestigieux fonds, unique dans l’histoire de la littérature française de ce siècle.

Tombe de saint John Perse

Tombe de saint John Perse dans le petit cimetière de Giens

Un excellent site sur Saint-John Perse :

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